Si hay algo en lo que todavía podemos estar de acuerdo en esta era de polarización política, es que la vida de un niño es sagrada. Un tiroteo masivo, un ataque aéreo o un desastre natural en el que los niños son asesinados se considera mucho peor que uno que mata sólo a adultos. Cuando el ético Peter Singer sugirió que, en teoría, la vida de un bebé podría ser menos digna de protección que la de un adulto porque su conciencia está menos desarrollada, hubo llamadas para que perdiera su trabajo.

Nuestra cultura supone que no hay amor tan grande como el de un padre para un niño, y ningún crimen tan inequívoco como el asesinato de un bebé inocente. Además, parece razonable suponer que esta actitud está determinada genéticamente. ¿Qué podría ser un imperativo evolutivo más básico que proteger a sus hijos del daño?

El único problema con este simple relato es que para la mayor parte de la historia humana el infanticidio era un método común y aceptado de planificación familiar, y la inocencia percibida de los niños era menos probable que les ganara cuidados especiales y más propensos a hacerlos parecer ideales sacrificios a un dios sediento de sangre. La evidencia sugiere que, si bien la extrema protección de los niños está conectada en el cerebro humano, existe junto con una predilección por asesinarlos poco después de nacer.

Es bien sabido que los animales mantenidos en confinamiento pueden matar, incluso devorar, a sus propios bebés. Es un peligro de comprar hámster para mascotas para su hijo. Aquí, la suposición común es que el estrés de manejar a estas criaturas solitarias y nocturnas los lleva a la manía homicida. Los animales del zoológico también son conocidos por matar a sus crías, que encaja con un modelo de infanticidio como una respuesta patológica al estrés anormal

Resulta, sin embargo, que muchos animales en la naturaleza matan rutinariamente a sus crías, a menudo como un medio brutalmente directo de deshacerse de los débiles. En un estudio de ratas de Noruega, la supervivencia infantil estaba fuertemente correlacionada con el éxito de los padres; las ratas hembra de bajo rango y cicatrices comieron más del 60% de sus crías, mientras que las hembras sin cicatrices de alto rango retiraron alimento del 100% de sus crías.

Los padres también sacrificarán a los bebés para salvarse a sí mismos. Una madre canguro, bajo la persecución de un depredador, saque a las crías de su bolsa y los arrojará al camino de su futura cazadora. Entre los primates, los investigadores han sido testigos de un fenómeno escalofriante por el que una hembra roba al bebé de otra para usarla como muñeca viva, a veces que conduce a la muerte del bebé a través de un tratamiento brusco o hambre.

Pero tal vez los asesinatos de bebés más cínicos son practicados por las garzas nevadas, que típicamente ponen tres huevos. En el cuerpo de la madre, el tercer óvulo recibe sólo la mitad de la dosis normal de hormonas, y nace menos agresivo que los demás. Si la comida es abundante, los pollitos más grandes lanzan a su hermano pasivo a morir; si escasea, lo engullen. La moraleja de estas historias no es que los animales sean horribles, sino que, en términos evolutivos, algunos bebés son desechables. La presión evolutiva no es tener el mayor número de crías, sino el número óptimo de crías sanas en el momento óptimo.

Como el infanticidio en animales, el infanticidio en humanos se debe principalmente a problemas de supervivencia, y los niños que son asesinados comparten las mismas cualidades en todas partes en las que se ha practicado. Desde la antigua Grecia hasta la Bolivia actual, los recién nacidos están en riesgo si el niño está deformado o prematuro, si su madre ya tiene otros hijos, si es ilegítimo, y (con algunas excepciones) si es mujer.

Estos criterios siguen siendo los mismos, independientemente de si los padres, las madres o incluso las comunidades enteras son responsables de decidir qué niños viven y cuáles mueren. Los factores también tienen un efecto multiplicador, por lo que en lugares donde el infanticidio es menos común, una combinación de ellos todavía puede llevar a los padres a deshacerse de sus bebés. En un estudio de madres en TAMIL NADU en la India, se encontró que la mortalidad infantil era cuatro veces mayor para las mujeres, pero sólo cuando sus madres ya tenían al menos una hija.

A MENUDO, LOS BEBÉS SON ASESINADOS PORQUE SE ESPERA QUE MUERAN DE TODAS FORMAS

Por ejemplo, se informó que algunos pueblos árticos mataban bebés cuyas madres habían muerto en el parto y no tenían a nadie que los amamantase. Los bebés enfermos o deformes siempre han sido vulnerables al infanticidio por la misma razón, y muchas culturas tienen una superstición reconfortante de que no son humanos reales; en la Europa medieval, se llamaban «mutantes»; en África, los «bebés brujos» o los «niños espirituales». Como tal, podrían ser abandonados o asesinados sin culpa.

Los relatos en primera persona de los padres que practican el infanticidio no apoyan la idea de que se trata de crímenes insensibles. Between Birth and Death (2014) de Michelle T. King relata una historia contada por una mujer china del siglo XVI a su hijo adulto, sobre matar a un bebé cuando todavía era una mujer joven:

La mayor parte de mi vida, nunca tuve ningún secreto que sopesar en mi corazón. Lo único es que cuando tenía 24 años, di a luz a una niña y la ahogué.
Incluso ahora me arrepiento.
En ese momento, éramos tan pobres que no teníamos nada en nuestra casa … En cuanto a esta mera mancha, ¿cuál sería el punto de criarla? Sólo sería en vano: no es bueno para mí, y no es bueno para ella. Así que decidí ahogarla. Después de perder tanta sangre durante el nacimiento, no pude levantarme, así que ordené a la sirvienta de la casa de tus abuelos, Si Xiu, que la ahogara. Lo puso en aguas poco profundas, pero no murió en toda la noche. Estaba tan furiosa que tuve que levantarme. Y presione hasta ahogarla. Giré la cabeza, cerré los ojos y luego lo hice. No podía mirar. ¡Ay! ¿Cómo podría haber hecho algo tan cruel?

El infanticidio tiene características específicas que lo distinguen de otros asesinatos. Mientras que las mujeres cometen muy poco crimen violento, prácticamente todos los asesinatos de recién nacidos son cometidos por madres. Los métodos empleados también son distintos. Una proporción notable de los asesinatos infantiles, desde la antigua Grecia hasta la actualidad, implican abandonar al bebé en un lugar expuesto a morir solo.

Dada la naturaleza del infanticidio, el imperativo biológico parece probable que se mezcle con la costumbre social. Algunas sociedades lo han aceptado abiertamente, otras lo han llevado a las sombras, pero prácticamente todas han aceptado el asesinato infantil.

Incluso en muchos países desarrollados hoy en día, un recién nacido que requiere cuidados intensivos puede morir legalmente si no se espera que sobreviva mucho tiempo. De las 1.000 muertes infantiles en los Países Bajos cada año, aproximadamente 600 son el resultado de una decisión tomada por los padres y el personal médico.

Dada la naturaleza del infanticidio, el imperativo biológico parece probable que se mezcle con la costumbre social. Algunas sociedades lo han aceptado abiertamente, otras lo han llevado a las sombras, pero prácticamente todas han aceptado el asesinato infantil.

Incluso en muchos países desarrollados hoy en día, un recién nacido que requiere cuidados intensivos puede morir legalmente si no se espera que sobreviva mucho tiempo. De las 1.000 muertes infantiles en los Países Bajos cada año, aproximadamente 600 son el resultado de una decisión tomada por los padres y el personal médico.

 

Enlaces de interés

Sandra Newman. (2019). infanticide. 18/11/19, de AEON Sitio web: https://aeon.co/essays/the-roots-of-infanticide-run-deep-and-begin-with-poverty

Imágenes

https://www.nytimes.com/es/2017/11/09/por-que-son-frecuentes-los-tiroteos-masivos-en-estados-unidos/

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